24
Jan
2023

เกาะช้าง: โอเอซิสของวาฬฟินในทะเลน้ำแข็ง

ไฮโดรโฟนเผยให้เห็นแหล่งอาหารและแหล่งเพาะพันธุ์ที่สำคัญของแอนตาร์กติกสำหรับวาฬที่ใหญ่เป็นอันดับสองของโลก

ในปี 2012 Elke Burkhardt อยู่บนเรือ RV Polarsternในน้ำระหว่างแอนตาร์กติกาและชิลีตอนใต้ นักชีววิทยาทางทะเลแห่งสถาบัน Alfred Wegener ในเยอรมนีกำลังทดสอบกล้องอินฟราเรด และในช่วงเวลาไม่กี่สัปดาห์ เธอจะแอบมองจากดาดฟ้าเรือและมองหาวาฬ บางครั้งก็มองเห็นวาฬฟินเป็นครั้งคราว แต่เมื่อเรือแล่นไปยังเกาะช้าง น้ำทะเลที่เคยเป็นสีส้มเริ่มขุ่น วาฬฟินประมาณ 100 ตัวพุ่งขึ้นจากน้ำและพ่นลมหายใจเป็นไอ “มันวิเศษมาก” Burkhardt กล่าว

การได้เห็นวาฬฟินครั้งละครึ่งโหลเป็นเรื่องน่าทึ่ง สปีชีส์นี้รวดเร็วและขี้อาย—ลักษณะที่ตอนแรกช่วยให้พวกมันรอดพ้นจากการล่าวาฬทางอุตสาหกรรมที่เลวร้ายที่สุด แต่ด้วยการประดิษฐ์เรือกลไฟ นักล่าวาฬตามทันและเก็บเกี่ยวได้ 95 เปอร์เซ็นต์ของประชากรวาฬฟินทั่วโลก และคร่าชีวิตไปประมาณ 750,000 ตัว ประชากรได้ฟื้นตัวเป็นประมาณ 100,000 คน ซึ่งหมายความว่าในระดับความชุกชุม การได้เห็นวาฬฟิน 100 ตัวว่ายทวนน้ำในที่เดียวกันก็เหมือนกับการหาหมู่บ้านห่างไกลในป่าที่มีประชากรฮ่องกงอาศัยอยู่

ประชากรเคยนอกทวีปแอนตาร์กติกาเป็นกลุ่มที่ร่ำรวยที่สุดในโลก และวาฬจากพื้นที่ห่างไกลมารวมตัวกันที่นั่นเพื่อกินค่าหัว Burkhardt สงสัยว่านั่นคือสิ่งที่เธอเห็นหรือไม่

แม้ว่าวาฬฟินจะมองเห็นได้ยาก แต่พวกมันก็ได้ยินได้ง่ายด้วยเสียงเรียกที่ดังและทุ้มลึกของพวกมัน เพื่อรวบรวมข้อมูลเชิงลึกเกี่ยวกับสิ่งที่ดึงดูดวาฬฟินจำนวนมากมายังที่แห่งหนึ่ง Burkhardt และทีมงานของเธอได้ติดตั้งไมโครโฟนใต้น้ำในเดือนมกราคมปี 2013 และปล่อยให้มันบันทึกเสียงเป็นเวลาสามปี

วาฬส่งเสียงร้องในระหว่างทำกิจกรรมต่างๆ มากมาย รวมถึงตอนที่พวกมันให้อาหารด้วย แต่เสียงที่ Burkhardt ได้ยินนั้นฟังดูเหมือนเสียงเรียกหาคู่ สิ่งสำคัญคือ วาฬส่งเสียงร้องมากที่สุดในเดือนพฤษภาคม ซึ่งเป็นช่วงฤดูผสมพันธุ์ โดยเสียงที่เรียงกันเป็นชั้นหนาจนพวกมันรวมกันเป็นคอรัส เกาะเอเลเฟนต์ไม่ได้เป็นเพียงที่ตั้งของบุฟเฟ่ต์เท่านั้น Burkhardt และเพื่อนร่วมงานของเธอค้นพบว่าที่นี่ยังเป็นแหล่งเพาะพันธุ์ที่พลุกพล่านอีกด้วย

สัตว์จำพวกวาฬหลายชนิด รวมทั้งโลมาและวาฬเปล่งเสียงด้วยสำเนียงตามภูมิภาค —ความแตกต่างที่ก่อตัวขึ้นเมื่อประชากรย่อยแตกกระจายออกไป สำเนียงเหล่านี้สามารถใช้โดยนักวิจัยทั้งมนุษย์และวาฬเพื่อช่วยแยกกลุ่ม วาฬครีบมีสำเนียงที่แตกต่างกันในระดับใดสำหรับประชากรย่อยที่แตกต่างกันนั้นไม่เป็นที่เข้าใจกันดีนัก แต่เมื่อเจาะลึกเข้าไปในคอรัส นักวิทยาศาสตร์พบสิ่งอื่นที่น่าสนใจ

ในขณะที่การวิจัยก่อนหน้านี้แสดงให้เห็นว่าวาฬฟินตัวอื่นๆ รอบทวีปแอนตาร์กติกาส่งเสียงร้องที่ประมาณ 100 เฮิรตซ์ และวาฬฟินในซีกโลกเหนือจะร้องเพลงได้สูงกว่าที่ประมาณ 130 เฮิรตซ์ แต่วาฬที่เกาะเอเลเฟนต์จะมีเสียงบาริโทนมากกว่าที่ประมาณ 80 ถึง 90 เฮิรตซ์ น่าแปลกใจที่ความถี่นี้เหมือนกับความถี่ของวาฬฟินที่นักวิทยาศาสตร์เคยเห็นตกลูกทางตะวันตกเฉียงเหนือนอกชายฝั่งมหาสมุทรแปซิฟิกของชิลีก่อนหน้านี้ หากสำเนียงเหล่านี้หมายความว่ากลุ่มของวาฬเป็นประชากรย่อยที่แตกต่างกันตามที่นักวิทยาศาสตร์สงสัย การค้นพบนี้แสดงว่าวาฬที่มาที่เกาะช้างเพื่อผสมพันธุ์และตกลูกใกล้ชิลีอาจเป็นประชากรย่อยที่แตกต่างจากวาฬฟินตัวอื่นนอกทวีปแอนตาร์กติกา

ถ้าเป็นเช่นนั้น มันก็เปลี่ยนเกมเพื่อการอนุรักษ์ด้วย ประชากรผสมสามารถจัดการร่วมกันได้ แต่ประชากรย่อยที่แตกต่างกันต้องการการจัดการส่วนบุคคล

ตราบใดที่เราปล่อยพวกมันไว้ตามลำพัง วาฬฟินก็ดูเหมือนจะเติบโตได้ เอริค อาร์เชอร์ นักพันธุศาสตร์จาก National Oceanic and Atmospheric Administration อธิบาย ประชากรจำนวนมากก่อนการล่าวาฬของสปีชีส์นี้ทำให้พวกมันมีความหลากหลายทางพันธุกรรมมากพอที่จะย้อนกลับมาได้ เขากล่าว “ในแปซิฟิกเหนือ” Archer กล่าว “พวกเขาน่าจะฟื้นตัวได้ค่อนข้างดี” ภูมิภาคที่เทียบเท่ากับพื้นที่เพาะพันธุ์ที่เพิ่งค้นพบมีแนวโน้มที่จะมีความสำคัญในเรื่องนี้ เขากล่าวเสริม

มีเหตุผลให้เชื่อได้ว่าเกาะเอเลเฟ่นมีส่วนทำให้ประชากรวาฬฟินดีดตัวขึ้น การวิจัยที่ดำเนินการโดยนักวิทยาศาสตร์คนอื่น ๆ ในภูมิภาคนี้เมื่อทศวรรษที่แล้วพบว่าวาฬฟินร้องเพลงในช่วง 80 เฮิรตซ์ แต่พลังงานของสัญญาณนั้นอ่อนกว่าที่พบในการศึกษาของ Burkhardt ถึง 10 เท่า Burkhardt กล่าวว่า “จากความแตกต่างของพลังงานจาก 10 ปี คุณเดาได้เลยว่าเป็นวาฬมากกว่า”

การค้นพบแหล่งเพาะพันธุ์และตกลูกที่น่าจะเป็นของวาฬเหล่านี้มีความสำคัญเนื่องจากทำให้วาฬเหล่านี้เป็นเป้าหมายหลักในการอนุรักษ์ การปกป้องไซต์เหล่านี้จะปกป้องวาฬจำนวนมาก

แต่แม้แต่สถานที่ห่างไกลอย่างเกาะช้างก็ไม่ไกลเกินเอื้อม พื้นที่นอกชายฝั่งเป็นแหล่งตกปลาคริลล์จำนวนมาก และแอนตาร์กติกาเป็นจุดหมายปลายทางสำหรับเรือสำราญ วาฬฟินที่ขี้อายฉาวโฉ่มีความเสี่ยงเป็นพิเศษต่อการหยุดชะงักของระบบนิเวศ ดังนั้นกิจกรรมของมนุษย์ในบริเวณดังกล่าวอาจทำลายแหล่งอาหารและแหล่งเพาะพันธุ์ที่วาฬหลายตัวเคยพึ่งพาอาศัย

หน้าแรก

Share

You may also like...